Dr. Joaquín María Álvarez González: una personalidad olvidada en la historia de Marianao

ARTICULO ORIGINAL

 

Dr. Joaquín María Álvarez González: una personalidad olvidada en la historia de Marianao

 


Dr. Joaquín María Alvarez González: a forgotten history of Marianao personality

 

 

Carlos Acosta-Batista1, Rosali Mullings-Pérez2

1 Universidad de Ciencias Médicas de La Habana. Hospital Universitario "General Calixto García", La Habana, Cuba.
2 Instituto Nacional de Oncología y Radiobiología, La Habana, Cuba.

 

 

 


RESUMEN

El Dr. Joaquín María Álvarez González es reconocido como un símbolo del viejo Marianao, un prototipo del médico de familia. Constituye una de las figuras cimeras de Marianao de la primera mitad del siglo XX. Se realizó una revisión de 18 bibliografías con el objetivo de describir la trascendencia del Dr. Joaquín María Álvarez González en la historia de Marianao. El Dr. Álvarez fue compendio de generosidad, desprendimiento y sabiduría que lo consagró como una figura de superiores relieves en las actividades públicas de Marianao. Por su trascendental labor como médico en el municipio Marianao, se erigió un busto, para perpetuar en mármol su figura.

Palabras clave: medicina, historia, Marianao, busto.


ABSTRACT

Dr. Joaquín María Álvarez González is recognized as a symbol of the old Marianao, a prototype of the family doctor. It is one of the top figures of Marianao of the first half of the 20th century. A review of 18 bibliographies was carried out with the objective of describing the importance of Dr. Joaquín María Álvarez González in the history of Marianao. Dr. Álvarez was a compendium of generosity, detachment and wisdom that consecrated him as a figure of superior relieves in the public activities of Marianao. For his transcendental work as a doctor in the Marianao municipality, a bust was erected to perpetuate his figure in marble.

Keywords: medicine, history, Marianao, bust.


 

 

 

INTRODUCCIÓN

Marianao es uno de los 15 municipios que conforman a la provincia de La Habana. Su nombre es una corruptela del vocablo aborigen Mayanabo, que significa tierra entre dos ríos. El primer asentamiento poblacional data del año 1720, cuando comenzó a fomentarse el poblado de los quemados.1

Durante el siglo XIX se produjeron hechos relevantes que influyeron de manera decisiva en el desarrollo socioeconómico por lo que era recordado de la siguiente manera:

"En Marianao parece palpitar eternamente el eco de la legendaria riqueza de nuestros antepasados. Viejas quintas y vetustas casas están allí evocando en las sombras del presente, toda la majestad de un pasado". 2

Los marianenses ocuparon un lugar destacado durante el movimiento independentista de 1895 con el Regimiento Goicuría. Al frente del mismo se encontraba el Teniente Coronel Baldomero Acosta, que operó durante las campañas del 96, del 97 y parte del 98 en todo su territorio.1

Marianao a lo largo de su historia fue un municipio que mostraba un gran deterioro en la salubridad pública. Dentro de los disímiles problemas que afectaban a la población del área, se encontraba imperante en primera línea, el deplorable factor sanitario. Que se manifestaba por el preocupante deterioro de las condiciones higiénicas, la proliferación de vectores, los continuos brotes de epidemias y la carencia de recursos para restablecerlo.1

La creación del colegio médico municipal, el 17 de febrero de 1922, fue el paso más trascendental en la organización de los médicos marianenses que ejercían en el municipio pues antes de 1922 habían actuado sin cohesión, tomando siempre al más antiguo como centro de orientación y consulta para la discusión de cualquier problema relacionado con la clase y el ejercicio de la profesión.3-5

Además, en el municipio Marianao se crearon algunas entidades que ofrecían servicios públicos de salud, como la Unidad Sanitaria y el Consejo Corporativo del Ministerio de Salubridad y Asistencia Social, creados en 1937, y la Casa Central de Socorro en 1938.6

Es en este período donde se desenvuelve un símbolo del viejo Marianao, un prototipo del médico de familia, el Dr. Joaquín María Álvarez González, que se convierte en una de las figuras cimeras de Marianao de la primera mitad del siglo XX.

Es importante destacar que al Dr. Joaquín María Álvarez González, se le dedicó un busto que se localiza en el lateral del Policlínico Carlos J. Finlay (Figura 1). Interesados por la historia de la localidad, comenzamos a indagar sobre el origen del mismo por lo que nos dirigimos al Museo de Marianao, institución encargada de velar por el rescate de la historia de la localidad, sin embargo, solo pudimos leer lo siguiente:

"Busto de Joaquín Álvarez. Fue médico y consejero de familias humildes y obreras del municipio. Trabajó con todo lo relacionado respecto al mejoramiento económico de Marianao, colaboró con la recopilación de datos para la historia de la localidad. Fue presidente del Instituto de segunda enseñanza; colaboró con numerosas instituciones del Término municipal contaron con él como médico, así como con sus ideas de gran profundidad". 7

Teniendo en cuenta la poca información respecto a esta figura y el desconocimiento acerca del origen de este busto, nos decidimos a realizar la presente investigación con el objetivo de investigar la trascendencia de Joaquín María Álvarez González en la historia de Marianao.

 

MÉTODOS

Se realizó una investigación histórica de carácter testimonial y documental. Los procedimientos y técnicas para la obtención de información fueron:

  • Entrevistas a funcionarios del Policlínico Universitario Carlos J Finlay y del Museo de Marianao, así como a directores de ambas entidades.
  • Entrevista al historiador del municipio Marianao.
  • Revisión de documentos del Museo de Marianao.
  • Revisión del semanario "El Sol".
  • Revisión bibliográfica en Scopus, Ebsco, Google académico y Pubmed.

La información que se brinda es la encontrada luego un año de investigación y presenta como limitación que las referencias son escasas y desactualizadas pues la mayoría son extraídas del semanario "El Sol" que es de la época.

 

DESARROLLO

Joaquín María Álvarez González nació en la finca "Rosario", Caimito de Guayabal, el 2 de diciembre de 1876. Sus padres fueron, el oficial del Ejército español, Don Ricardo Álvarez y la distinguida matrona Doña Concha González Mojeda. Su casa de Caimito, por la influencia del espíritu mambí que animaba a su madre, era a modo de una prefectura del Regimiento Goicuría. 8


De estudiante de medicina (Figura 2), a finales del siglo XIX, prestó servicios importantísimos a la causa libertadora. Actuó bajo las ordenes de Don Perfecto Lacoste (Delegado en la Junta Revolucionaria de La Habana), en condiciones de Subdelegado, fungiendo a veces como enlace entre este y el jefe del Regimiento Goicuría, el comandante Baldomero Acosta. Era una de las pocas personas que estaban informadas de los preparativos del combate de Marianao, participando en las reuniones de "El Salado" y "La Valenciana".9

 


El historiador de Marianao, Fernando Inclán Lavastida, en 1941 publicó en el semanario "El Sol", un artículo sobre el papel del Regimiento Goicuría en la guerra necesario, donde resalta la ayuda de la familia Álvarez al Regimiento; el artículo lo dedica al Dr. Álvarez:

"Al Dr. Joaquín M. Álvarez, que en la hora decisiva aportó sus esfuerzos juveniles a la causa de la Independencia Nacional." 10

Al finalizar la guerra, instalada ya su familia en Marianao en la casa número 158 de la avenida Real (actual avenida 51), el joven estudiante prestaba servicios como Agente civil de la Revolución. Con la República comenzó a ejercer su carrera en Marianao. Desde entonces siempre sirvió a la sociedad local con sencillez y abnegación. 8,11

Obtuvo su graduación de doctor en medicina el 5 de septiembre de 1900, profesión a la que estuvo consagrado durante casi medio siglo, ejerciéndola siempre en esta municipalidad.9

Fue jefe local de sanidad en 1910 y el puesto, al decir del historiador Fernando Inclán Lavastida, lo supo desempeñar con elevación de propósitos.8 Toma posesión del cargo el 4 de agosto de 1910; y con el fin de testimoniar el hecho, el 14 de agosto, el semanario "El Sol" publicó lo siguiente:

"(…) el día 4 de agosto del actual ha tomado posesión del cargo de Jefe local de Sanidad de Marianao, para que fue nombrado por el honorable señor Secretario de Sanidad y beneficencia, Joaquín María Álvarez. Aprovechamos esta oportunidad para ofrecer a usted el testimonio de su distinguida consideración. Felicitamos a nuestro distinguido amigo y correligionario Dr. Álvarez por esta designación de que ha sido objeto deseándole mucho acierto en el desempeño de sus funciones." 11

Nunca se vio envuelto profundamente en la vorágine de las candentes luchas de la política marianense, lo que se comprueba por las declaraciones realizadas en 1950 por el Alcalde de Marianao Francisco Orúe, al decir:

"(…) llevándosele asimismo a otros ángulos que tanto lo enaltecieron como fueron su intervención en la política de Marianao, a la que sirvió con honestidad y a través de la cual pudo haber llegado a posiciones jerárquicas, prefiriendo dejarle el paso expedito a otros hombres. Cuando militó en un bando, lo hizo libre de pasión o sectarismo. Era amigo de liberales y conservadores." 9,12

En 1922, forma parte de uno de los hechos más importantes de la historia de la medicina en Marianao, la fundación del Colegio médico municipal. El 17 de febrero de 1922, a las 9:00 pm, en la casa que ocupaba la Jefatura Local de Sanidad, tuvo efecto la junta de los médicos marianenses; asistieron Nicasio Silverio, Eduado Anglés, Joaquín María Álvarez y Guillermo de la Torre. De la Junta resultó electa la directiva, escogiéndose al Dr. Silverio y Armas como presidente; y el Dr. Álvarez fue seleccionado vicepresidente. 5

En 1926, fue Presidente del Colegio Médico a raíz de sucederse el deceso del Dr. Nicasio Silverio, siendo siempre una de las más solidad columnas de la prestigiosa agrupación. Luego, el 26 de abril de ese año, se organiza una reunión del cuerpo profesional con el objetivo de proceder a la designación de una nueva Junta Directiva del Colegio Médico; en la misma fue seleccionado al Dr. Eduardo Anglés como presidente y al Dr. Joaquín María Álvarez como vicepresidente.5,13

No estuvo ajeno a la situación política del país, sus actividades contra la dictadura de Machado le llevaron a prisión; de esta fase de su vida, él solía hablar con profunda emoción. 8

En 1941, los veteranos le concedieron el título de "Socio Benefactor" y en premio a su actuación profesional, el Club Rotario de Marianao, el 3 de diciembre de 1943, le hizo objeto de una señalada distinción, la medalla de oro por el ejercicio de la medicina en Marianao por más de 40 años. En el semanario "El Sol" se publicó las memorias de este acto: "El Dr. Joaquín María Álvarez también usó de la palabra y con frases urgidas de emoción significó lo que para los que ya, después de una larga lucha, cuando tramontan la vida, significa el que una entidad como la de los rotario los llamen para en un acto público reconocerles los desvelos y los sacrificios." 14,15

 

 

Además, en este acto el alcalde de Marianao, Dr. Isidro Viera, le entregó el diploma de "Hijo Adoptivo", (Figura 3) título concedido por la unanimidad de los concejales y en presencia del presidente del Ayuntamiento, señor Armando Herrera.15

 

El Colegio Médico Municipal, del cual fue fundador, le proclamó Presidente de Honor y fue Socio de Honor de la Sociedad de Medicina y Cirugía de Marianao figurando en el equipo de la clínica "María Milagrosa" junto a un profesional que llegó a estimarle en grado sumo, el Dr. Blanco Armendariz. En 1945, las logias masónicas de Marianao, Bauta y Caimito le concedieron el título de "Ciudadano Ejemplar".9

El 22 de abril de 1947, fallece el Dr. Joaquín María Álvarez, hecho que provoca gran conmoción en las familias marianenses. El historiador Fernando Inclán Lavastida testimonió, en el semanario "El Sol", la terrible noticia:

"El pasado martes 22, falleció tras padecer cruel dolencia, el Dr. Joaquín María Álvarez, una de las figuras más respetables de la sociedad marianense, que ha experimentado un sentimiento de muy honda pena por pérdida tan irreparable. Para los verdaderos marianenses el Dr. Álvarez era un símbolo del viejo Marianao que desaparece, bien envuelto en el natural ensanchamiento de sus perímetro (…).

Los viejos marianenses (…), nos han hablado muy a menudo de aquel Dr. Álvarez, fuerte, madrugador, jinete en buenos caballos, siempre presto al noble ejercicio de su profesión, lo que hacía con la devoción de un apostolado. Cuando no habían automóviles, ni carreteras para ir hasta los puntos extremos del Término, el Dr. Álvarez, a caballo o en coche, a cualquier hora del día y de la noche, se le veía visitar a sus enfermos caracterizando el prototipo del médico de familia, atento siempre a la consulta y al consejo." 8

El siempre fue un médico, y cuando sus recetas no eran solicitadas para las dolencias físicas, lo eran sus amables consejos para mitigar una pena. Fue un gran amigo de Baldomero, porque para él era símbolo de admiración aquel guajirito de Hoyo Colorado, siempre valiente, que de simple carretero rudo llegó a ostentar el grado de Coronel.8

Su sepelio fue un acto sencillo que constituyó una sentida manifestación de duelo. Todas las clases sociales de la ciudad se vieron representadas en el triste acompañamiento. Las palabras finales en la Necrópolis de Colón estuvieron a cargo del Dr. Fernández Suárez, Presidente del Colegio Médico. En el semanario "El Sol", las inmortalizan:

"(…) y fueron por cierto palabras que supieron llegar al corazón de todos los que estábamos allí junto a la bóveda fría, porque el Dr. Suarez en frases breves pero muy sentidas, habló con emoción de aquella vida ejemplar que fue siempre la del Dr. Álvarez cuya desaparición deploraba todo Marianao." 8

El Busto al Dr. Joaquín María Álvarez González

La primera información que se registra acerca del busto al Dr. Joaquín María Álvarez, se publica el 15 de abril de 1950. La idea fue concebida por el Dr. Francisco Blanco Armendariz, y el compañero Juan O. Otero, quienes perseguían el objetivo de perpetuar la figura del buen médico; para lograr su objetivo, crearon la comisión "Pro-busto al Dr. Joaquín María Álvarez", siendo el presidente el Dr. Francisco Blanco Armendariz y secretario Juan O. Otero, entre sus filas se encontraban todos los profesaron al Dr. Álvarez. El busto de mármol fue creado por la distinguida escultora Thelvia María Mederos. El costo total del mismo ascendió a dos mil pesos, habiéndose recaudado por suscripción popular entre los que fueron amigos del Dr Álvarez. 16

En un artículo publicado en el semanario "El Sol", se devela los motivos por los que se decide colocar el busto en los alrededores del hoy Policlínico "Carlos J. Finlay" (antigua casa de Socorro Central):

"Esta obra por iniciativa del Alcalde Orúe, será emplazada en un ángulo del jardín que rodea la casa de Socorro Central, en los altos de la cual va a ser instalado un magnifico centro de auxilios de todas clases a los necesitados de ellos, máxima obra que va a crear nuestro dinámico alcalde como remate a las buenas que va realizando en Marianao y cuyo lugar fue escogido para que la figura del buen galeno contemple sus humanos resultados." 16

La fecha de su desvelamiento fue fijada en un inicio para el día 23 de abril de 1950, pero al parecer por problemas económicos, no se realizó ese día, pues el semanario "El Sol" publicó lo problemas en la recolección del dinero:

"(…) el 23 de los corrientes llevará a cabo el acto sencillo y emotivo del desvelamiento del busto de mármol (…), busto que al decir de todos los que lo han podido ver es de un parecido exacto con la persona del doctor Joaquín María Álvarez. (…) Todavía no se ha recaudado la suma total de los dos mil pesos, ya que faltan algunas personas que tienen algunas personas que tienen comprometida su palabra a ese fin." 16

La segunda información que se registra acerca del busto al Dr. Álvarez data del 20 de mayo de 1950. En el comunicado se describe el programa del acto: 17

"Será develado el día 28 del actual, en la avenida Paseo entre Máximo Gómez, Real y Martí, lugar escogido para su emplazamiento. (…). El acto del desvelamiento que se ha de efectuar (…), a las nueve y treinta de la mañana. El programa que regirá es el siguiente:

  • Himno Nacional por la Banda de Música Municipal, dirigida por el capitán Palau.
  • Palabras de apertura del acto por el presidente de la comisión Gestora Dr. Francisco Blanco Armendariz.
  • Desvelamiento del busto del Dr. Joaquín María Álvarez por su hija la señora Concha Álvarez de García.
  • Palabras por el presidente del Colegio Médico de Marianao, Dr. Pedro Nogueira.
  • Palabras por el señor alcalde municipal en uso de licencia electoral señor Francisco Orué González.
  • Discurso del Dr. José Bisbé Albertini, sobre la personalidad del Dr. Joaquín María Álvarez.

El 27 de mayo, el semanario "El Sol", recordó a sus lectores el importante acto al Dr. Joaquín María Álvarez:

"Mañana domingo, a las nueve y media de la mañana, está señalado el acto del desvelamiento del busto erigido en la calle Paseo entre Máximo Gómez (Real) y Martí, al lado del Centro de Socorros, que perpetuará la memoria del que fuera querido médico de esta ciudad, doctor Joaquín María Álvarez quien, por su limpia y honesta ejecutoria, tanto en el campo de su profesión como en otras múltiples actividades donde interviniera en forma directa, supo hacerse querer y respetar, y adquirir un nombre que difícilmente los años lograrán borrar de las familias marianenses." 18

Sobre el acto, no se publica nada hasta el 17 de junio donde se describe el acto:

"Aunque en ediciones anteriores nos hicimos eco del acto de develamiento del busto que reproduce la figura del inolvidable y querido médico de este Término, Dr. Joaquín María Álvarez, erigido en dirección al lado del Centro de Socorros (...). En dicho acto estuvieron representadas las asociaciones cívicas de Marianao y muy especialmente el Colegio Médico al que el doctor Álvarez a más de pertenecer, disfrutaba de una general consideración y afecto. También rubricaron con su presencia su alta estima al desaparecido, distintas familias del Termino que identificadas en aquellos instantes con los sectores, se entregaron a la evocación y el recuerdo de quien supo, con rectilíneo y limpio proceder, adentrarse en el corazón de todas las antiguas familias de este Termino." 12

Es interesante destacar que en el acto, realizado el 28 de mayo, los discursos, que estuvieron a cargo de los doctores Blanco Armendariz, Pedro Nogueira, José Bisbé y el resumen por el alcalde Francisco Orúe González, se desmenuzaron cada una de las facetas más salientes del Dr. Álvarez, desde que se inició por los azarosos caminos de la vida, no sin que se le paseara por los peligrosos campos de la guerra del 95. En la figura 4 se muestra el momento de desvelamiento del Busto.

El Dr. Blanco Armendariz en su intervención resaltó la trayectoria como médico del Dr. Álvarez:

"(…) se destacaba porque a diario practicaba su desinterés en el servicio que prestaba, porque Álvarez, constituía ya para las familias de su época en este pueblo un miembro de ella, un elemento de esa familia, un consejero, un orientador. Sobre su trayectoria por los campos de medicina, se destacó su gran conocimiento y experiencia y su dedicación a servir a todas las clases, tanto ricos como pobres, pero siempre con el mismo interés e idéntico afán de llevar el estimulo y el optimismo a cada uno de los pacientes y su total curación." 12

 

CONCLUSIONES

El Dr. Joaquín María Álvarez González es un símbolo de Marianao que siempre presto al noble ejercicio de su profesión, supo granjearse las simpatías de las clases más sufridas del pueblo marianense, por sus atenciones cariñosas a cuantos a él acudían en busca de salud y consuelo. Sobre su trayectoria por los campos de medicina, se destacó su gran conocimiento, experiencia y su dedicación. Fue compendio de generosidad, desprendimiento y sabiduría que lo consagró como una figura de superiores relieves en las actividades públicas de Marianao. Por su trascendental labor como médico en el municipio Marianao, se erigió un busto, para perpetuar en mármol su figura.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

1- Inclán Lavastida F. Historia de Marianao. La Habana: El Sol; 1943.

2- Fontanills E. Marianao. Rev El Hogar. 1897.

3- Marín T. Historial del colegio médico de Marianao. La Habana: Oficina del Historiador de Marianao; 196-?.

4- A los médicos del Término. El Sol. 1922 feb 4; 24:1.

5- Molina Serpa I, Alonso Hernández R. Evolución histórica del municipio Marianao: contexto en que se desarrolla la lucha antituberculosa. Rev Cubana Med Trop. 2003; 1(55):61-64.

6- Martínez Calvo S, González Díaz C. Actividades sanitarias en dos momentos relevantes para la historia de la salud pública cubana. Rev Cubana Hig Epidemiol 2006; 44(2):1-11.

7- Museo de Marianao. Busto y Tarjas. La Habana: Oficina del Historiador de Marianao; 198-?.

8- Inclán Lavastida F. Joaquín María Álvarez. El Sol. 1947 abr 26; 34:1.

9- Inclán Lavastida F. Historia de Marianao. 2a ed. La Habana: El Sol; 1952.

10- Inclán Lavastida F. Apuntes para la Historia de Marianao: El Regimiento Goicuría en la guerra del 95. El Sol. 1941 oct 18; 7:1.

11- El doctor Álvarez. El Sol. 1910 Agos 14; 102:4.

12- Otro aspecto de la concurrencia en el develamiento del busto al Dr. Joaquín María Álvarez. El Sol. 1950 jun 17; 42:8.

13- El colegio médico de Marianao. El Sol. 1926 may 1; 35:1.

14- Será conmemorado dignamente "el día del médico". El Sol. 1943 Nov 27; 13:1.

15- Impone el club medallas de oro, a distinguidos médicos de este Término. El Sol. 1943 Dic 11; 15:1.

16- Ricardo JG. El busto al Dr. Joaquín María Álvarez. El Sol. 1950 abr 15; 33:1.

17- El busto al Dr. Joaquín María Álvarez. El Sol. 1950 may 20; 38:1.

18- Será develado mañana el busto del desaparecido médico Joaquín María Álvarez. El Sol. 1950 may 27; 39:1.

 

 

Recibido: 27 de julio de 2016.
Aprobado: 20 de noviembre de 2017.

 

 

Carlos Acosta-Batista . Universidad de Ciencias Médicas de La Habana. Hospital Universitario "General Calixto García", La Habana, Cuba. Correo electrónico: cabatista@infomed.sld.cu





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